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剛誕生不久的Skype,就可以攪得百年電信巨頭AT&T魂不守舍,足可見網絡電話的魔力!

 

2月7日,據新興網絡電話廠商Fonality透露,在剛獲得的700萬美元融資中,英特爾投資部是主要投資商。業內人士認爲,盡管此次融資規模不大,但此前英特爾正是通過此類對新興企業的持續投資,促進了無線寬帶技術Wi-Fi的發展。此舉表明,英特爾看到了VoIP技術在小型企業市場上的發展前景。

 

 

英特爾之所以很慷慨地把資金投給新興網絡電話廠商,是因爲該公司的軟件需要在英特爾服務器上運行,這樣有利于提升英特爾的芯片銷量,並在中小企業市場上占據更大的份額。

 

其實,發力VoIP絕不止英特爾一家,還有很多IT巨頭都對這塊肥肉望眼欲穿,比如思科、北電、微軟等,它們都想借此向小型企業滲透。爲了爭搶市場,先發制人,IT巨頭們都加速了各自産品 的推出速度,以便處于一個較有利的位置。

 

盡管網絡電話頗受企業客戶喜歡,不過它在家庭用戶方面的開發卻一直鮮有作爲,這是因爲它受互聯網接入條件的限制。但隨著互聯網接入在家庭的普及,這一問題將得以改觀。

 

IT巨頭們的夢想

 

2006年,芯片巨頭英特爾成了新興企業心目中最爲慷慨的風險投資家,爲了推廣WiMax高速無線技術,這個芯片巨頭對這一類型新興企業的投資就高達10億美元。

 

今年,英特爾將支持另一種通訊技術——網絡電話。

 

據外電報道,日前,對于VoIP,芯片巨頭英特爾以及其他IT巨頭寄予了太多的期望,因爲它們從小型企業市場看到了希望。

 

2月7日,新興VoIP企業Fonality表示在其700萬美元的融資活動中,首先得到了英特爾的風險投資。盡管資金數量不多,但是這揭示了英特爾的投資秘密。2007年英特爾看好的通信技術無疑當屬VoIP。業內分析家表示,通過對這些新興企業的資助,芯片巨頭的計算機芯片和Wi-Fi芯片業務都會因此而受益。

 

現在,英特爾把賭注押在了網絡電話身上。由于Fonality需要基于英特爾的PC運行其電話軟件,無疑這將提升英特爾的芯片銷售額,有助于其占領更多中小企業市場份額。英特爾投資部高級投資官員表示:“最終,我們需要中小企業來消化更多的計算資源。而諸如VoIP的確能拉動這樣的需求。”

 

無論是新興企業,還是包括Skype、思科、北電和微軟等在內的電信及IT巨頭,都正在加倍努力,利用VoIP向小型企業市場滲透。一家網絡電話的首席執行官克裏斯·萊曼說,電話和電腦間的界限變得越來越模糊,電腦正日益成爲電話系統的一部分。

 

衆芯片巨頭翩跹起舞

網絡電話是一塊巨大的蛋糕,一些芯片巨頭公司早已對此垂涎欲滴,如TI、英飛淩、傑爾系統等公司。市場咨詢公司In-Stat提供的數據顯示,2004年,全球VoIP用戶爲1080萬,而到2009年,這一數字有望增加到5000萬。面對巨大的市場誘惑,芯片公司紛紛摩拳擦掌,並在推出相應的芯片上較上了勁。

 

而在2月7日,網絡電話服務提供商Jajah公司公布了一項針對智能手機的新服務。現在,用戶只需登錄它的網站,無需下載任何軟件就可撥打網絡電話。而在不久前,智能手機用戶必須下載專門的軟件安裝在手機上,才能撥打廉價的VoIP。這將給手機用戶帶來方便,同時也有助于智能手機的銷售,可謂利己又利人。

 

當然,這裏面肯定少不了西門子和英特爾,它們在開發基于VoIP的開放式統一通信上展開合作,合作的重點將放在無線安全性、實時通信和特殊應用上。除共同出資進行研究外,雙方還將制訂計劃來開發企業網絡和運營商網絡這兩個主要市場。

 

還有,互聯網呼叫提供商沃納格也推出了新設備,這一産品是專門針對商務旅行者開發的。公司有一個小型內存卡,插入筆記本電腦就可撥打VoIP。它具有易操作、安全等特點,這也是它吸引商務客戶最重要的因素。

小型企業市場是大蛋糕

 

包括英特爾在內的一些IT巨頭們都認爲,今年是網絡電話的應用年,企業使用VoIP的速度將進一步加速。

 

In-Stat預計,到2010年,美國使用VoIP服務的商務人士將由現在的40萬增加至300萬,市場規模將增長近10倍,營收將達到20億美元。該咨詢公司分析師大衛·萊姆林指出,一些公司生産的網絡電話轉接盒等設備的銷售將會創新高。

 

究竟是什麽在推動VoIP的增長呢?毫無疑問,主要是它能給小企業客戶實惠,能夠幫助它們節約巨額的開支。去年,位于美國波特蘭市一物業管理公司的首席信息官布賴恩·湯普森斥資2萬美元,爲其60名員工購買新的VoIP系統,借此,公司的電話費下降了40%,每月可節省300美元。湯普森說:“我們在幾年前就應用了VoIP,現在成本節約更加明顯。”

 

盡管VoIP電話系統已經面市多年,但真正易于使用和安裝的Web設備問世還是這2年的事。思科表示,公司正在致力于將這些技術推廣到小型企業。思科計劃今年晚些時候針對小型企業推出一個價格更便宜、使用更方便的新電話系統。

 

當前市面上的VoIP業務除了易用性能得到大幅提升之外,其安全性也有很大的改進,而這是吸引商業用戶的關鍵性因素。以Skype爲例,在其1.71億客戶中,商務用戶比例已經達到33%。它在2月6日宣布,爲了提高安全性,它攜手一即時消息安全軟件提供商共同推出了一款用于監控Skype電話的專用軟件,期望這一舉措會吸引更多的小型企業用戶來使用網絡電話。據報道,Skype正在開發對企業更爲友好的互聯網電話技術,並預計將在近期發布支持企業管理功能軟件的β版本,以吸引企業用戶。

 

如今,小型企業用戶也開始逐步認識到VoIP技術的魅力。

 

與此同時,通信巨頭也開始行動起來,爭奪這個前景誘人的市場。美國有線業巨頭康卡斯特日前就表示,擁有全美52%雇員的小型企業市場有可能帶來250億美元的機遇。爲此該公司將全力以赴:今年康卡斯特計劃推出針對小型企業的捆綁業務包括視頻、高速互聯網接入和語音呼叫,而且公司計劃耗資2.5億美元對其網絡進行延伸,以接納更多的小型企業和機構。

 

一市場調研機構的分析師認爲,今年,企業VoIP將成爲有線電視和傳統電信企業之間角逐的新戰場。多年來,有線電視公司和電話公司一直在爭奪家庭用戶。VoIP領域的競爭正在由個人消費者轉向小型企業,理由很簡單,那就是回報更高,因爲小型企業用戶的通話時間是個人用戶的3~4倍。

 

家庭應用尚待開發

 

艾瑞咨詢不久前作過一項調查,320位商業科技專家的調研數據顯示,美國有近4成的公司在試運行期後安裝了VoIP,正在安裝的達到了一成以上,打算在6個月以內安裝的也有近一成。據估計,今年亞洲中小型公司預計在VoIP上的花費將超過5億美元。

 

VoIP資費便宜,在企業的運用中紅紅火火,按理說也應該受到家庭用戶的喜歡。但事實卻不是這樣,它在家庭中的應用還不甚理想。

 

之所以VoIP在企業裏的應用相對廣泛,是因爲企業中通常普及了互聯網,采用它能大幅減少電話開銷。與傳統電話相比較,網絡電話平均可將企業的服務成本降低20%,甚至更多。VoIP不僅能大幅減少通話成本,同時它所采用的會話協議,還能使通話雙方設定除語音以外的其他應用,其中包括視訊和實時消息等。在品質方面,網絡電話企業比在家庭中更容易得到滿足,因爲數據網絡是一種封閉系統,客戶端管理也比較簡單,只需將電話插入現有數據網絡中即可。

 

由于應用受到帶寬不足、電腦知識普及程度不夠等因素的影響,VoIP進入大衆市場的速度比較緩慢。在普通消費市場上,迄今最成功的網絡電話部署在日本,近幾年日本每年新增數百萬條VoIP電話線。

 

在中國,VoIP的家庭運用幾乎還是一片空白。不過,中國廣闊的市場是任何一個國家都無法比擬的,隨著互聯網的普及,其在中國家庭中的應用將會突飛猛進。

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